ЛитМир - Электронная Библиотека
Эта версия книги устарела. Рекомендуем перейти на новый вариант книги!
Перейти?   Да

Ллойс

Дмитрий Панасенко

Ллойс

1.

Оторвав от лица монокуляр, Элеум Ллойс по кличке Нежить не торопясь присела за крупным обломком торчащей из земли бетонной плиты. Задумчиво провела ладонью по жесткой щетке выкрашенного в ярко-фиолетовый цвет ирокеза, спрятала оптику в закрепленный на портупее исцарапанный, покрытый многочисленными сколами пластиковый футляр, выщелкнула из слегка помятой пачки, неприлично дорогую по нынешним временам, изготовленную еще до Черных лет сигарету, прикурила, от сделанной из старого пулеметного патрона зажигалки и откинув голову на нагретый полуденным солнцем бетон, с наслаждением выдохнула дым. Ллойс не любила торопиться. Торопыги, долго не живут. Эта истина въевшаяся, а скорее вдолбленная в мозг еще в детстве, давно стала почти инстинктом. Если есть возможность, не торопись, подумай. Оцени обстановку. Потом, времени на раздумье может и не оказаться. А за ошибки часто приходится расплачиваться.  Кровью. И хорошо если чужой. Во всяком случае, в ее профессии дело обстояло именно так. Ллойс была наемным стволом. Личная охрана, устранение конкурентов, сопровождение и грабеж торговых караванов, доставка и перехват сообщений и грузов, защита должников и выбивание долгов, все это входило в весьма обширный спектр предоставляемых ей услуг. Кто-то по старой памяти называл таких - громилами и быками, кто-то боевиками, кто-то кондотьерами, или даже сипаями. Дикие гуси, солдаты удачи, псы войны, так или иначе конкуренция в цеху была достаточно велика, смертность тоже, и Элеум совершенно не улыбалось превратиться в гниющий на солнце скелет только потому, что она решила сэкономить пару минут. Выдохнув очередное, тут же развеянное ветром облачко шершавого, дерущего горло дыма, Ллойс слегка поморщилась - поганая привычка. Запах, потом, любое зверье за пару километров чует. В темноте для снайпера лучшей наводки, чем тлеющая сигарета не придумать. А если у противника еще и тепловизоры..  Но думать помогает.

Ленивец не солгал. Не то, чтобы она ожидала обмана или большой подставы от работодателя согласившегося отдать больше половины платы авансом, но в глубине души наемница ожидала совсем другого. Думала, что хитрый и прижимистый старик преувеличивал. Слишком неправдоподобно было рассказанное старостой поселка. Слишком это было..  сказочно. Зачем было строить огромный супермаркет посреди леса, вдалеке от перекрестков крупных дорог и сотне километров от ближайшего, если верить довоенной карте, хоть сколько ни будь крупного поселения? Почему его не разворовали, в первые же месяцы Черных дней, когда подобные карты не успели стать редкостью, большинство техники было еще на ходу,  патроны буквально валялись под ногами, а за каждый контейнер консервов, коробку батареек и упаковку чистой воды могла разгореться нешуточная война? Почему Ленивец не направил сюда добытчиков из местных, а предпочел расстаться с почти половиной цинка девятки и аж двумястами граммами серебра?  Благо до поселка не больше шестидесяти километров. Два дня в одну сторону. Если не торопиться. Правда, надо обойти одно «горячее» пятно, а в лесу помимо расплодившихся и до неприличия обнаглевших в отсутствии человека оленей – мутантов, обитало, как оказалось, и более опасное зверье, но все же выгода выходила намного больше риска. Старик, правда, отговорился, мол место глухое, никто о нем не знает, так пущай все там и лежит пока в край не понадобится. Ллойс ему не поверила. В каком бы диком и заброшенном углу не было место нычки, добро всегда лучше держать поближе. Пока на него кто другой лапу не наложил. Но старый хитрец почему-то предпочел оставить все как есть, и за хабаром отправить не пару деревенских, а профи. Ленивец не был дураком, чтобы просто так выкидывать патроны и серебро. Много серебра кстати. Подозрительно много. А еще целый отбор устроил. Благо позволить себе мог.  Радиоточка в поселке была не так чтобы мощная, но призыв услышали аж четверо. Первого, старик отправил восвояси сразу – детина увешанный броней и оружием будто новогодняя елка шарами на взгляд Ллойс был слишком наглым и жадным с ходу заломив слишком большую цену. Вторым, отсеянным старостой оказался высоченный и тощий как черенок от лопаты, рано поседевший мужик с холодными глазами и здоровенной снайперской винтовкой представившийся Слепым Пью. Почему у снайпера кличка «Слепой», наемница так и не успела выяснить. Очередь дошла до нее. Цепкий взгляд старосты долго скакал с тяжелых, укрепленных на носах стальными накладками армейских ботинок на гребень ирокеза, елозил по истертому наполовину прикрытому потрепанными не единожды залатанными чапаррехас[1] брезенту штанов, увешанным подсумками ремням портупеи. На мгновение остановился прикидывая калибр вложенного в закрепленную на животе кобуру, превращенного в подобие «обреза» старого охотничьего карабина. Переметнулся на последнего наемника - вооруженного  исшарканной двустволкой дергающегося и постоянно почесывающего предплечья паренька с едва пробившимся над губой пушком.

- Как звать то, крашенная? Брезгливо скривился глава поселка.

- Нежить,  задумчиво протянула в свою очередь, внимательно изучающая руки старосты наемница. Можешь Дохлой звать если удобнее.

- Вечно у вас клички, будто не люди, а псы цепные, огорченно покачал головой старик.

- А ты-то сам, человек – ведро с гайками? Ощерила зубы в недоброй усмешке Ллойс.

Староста хмыкнул, проследил взгляд наемницы, и горько усмехнувшись досадливо сплюнул под ноги.

– Если ты об этом неопределенно махнул левой кистью он после долгого молчания, заставив при этом ладонь несколько раз провернуться вокруг своей оси, то у меня и ноги биомеханические, и сердце искусственное. И еще кое-что тоже. Показать? Или на слово поверишь? Ну что за молодежь пошла? Уже обычных протезов боятся.. Ты хоть читать-то умеешь, а Нежить?

- Меньше чем за цинк девятки не работаю, скривилась в ответ наемница.

Сигарета дотлела до фильтра. Встряхнувшись, Элеум развернулась и снова осторожно приподняв голову, оглядела здание супермаркета. Огромная стоянка не давала лесу подойти к постройке, но многочисленные прошедшие после Черных лет бури щедро завалили растрескавшийся асфальт буреломом и палой листвой. Время доделало остальное. Остовы проржавевших насквозь машин, напрочь, блокировали вход на склад. Центральный портал, был щедро завален сломанными стволами, поваленными столбами освещения и прочим мусором. В паре мест слегка просела крыша.  Но в целом здание выглядело практически целым. Особенно если сравнивать с остатками генераторной, среди обломков которой и устроила себе остановку Ллойс. Возможно, случился перегрев, и генератор просто взорвался, а может, супермаркет все же пытались разграбить, но делали это не слишком аккуратно, и начали с того, что попытались таким оригинальным способом отключить электричество, чтобы разблокировать двери и разобраться с роботами охраны. Ллойс на мгновенье замерла. Охранные дроны? А что, вполне себе уважительная причина, чтобы сюда не соваться… Да нет- если бы эти штуки работали они давно бы разобрали завал.  Так или иначе от железобетонной будки остались только куски фундамента и пара ощетинившихся ржавой арматурой обломков. Кстати, почти не фонящих. Это давало повод для надежды. Генератор был скорее всего не атомный, а значит, основные мощности наверняка находились внутри. Вполне возможно, старик был прав и ядерные батареи были до сих пор подключены. Может даже работали. Забавно. Перед самой войной человечество практически отказалось от концепции временных и одноразовых вещей и снова начало строить и делать на века. Может быть это было предчувствие? Массовое осознание близкого конца цивилизации? В желудке наемницы заурчало. Чертов мирный атом, говорят с него все и началось. Холодный синтез и роботы со способностью к обучению. Биомеханические протезы, ядерные батареи, что помещаются в карман и могут освещать дом хоть сотню лет, выращенные в колбах полусинтетические органы, операции по пересадке чего угодно куда угодно, первые радикальные генетические манипуляции и нанороботы - медики способные за несколько часов собрать человека буквально по частям, клонированные, а не выращенные овощи и животные, безграничные возможности обмена информацией, переработка оставленных предками бесконечных гор мусора, автоматическое производство.. Человечество действительно вошло в новую эру стало почти бессмертным.. и ненужным. И тогда кто-то посчитал, что держать больше пятнадцати миллиардов неожиданно ставших не более чем досадной помехой потребителей неоправданно затратно. И предпринял некоторые шаги по экстренному сокращению стада. Сейчас, спустя почти восемьдесят лет сложно было сказать кто конкретно это начал и почему. Но видимо что-то пошло не совсем по плану. План проведения судного дня – даже не смешно. Старики говорили, что уже в первый день ядерные удары сократили население земли до полутора миллиардов. Может чуть меньше. Крупные города сгорели в первые же дни, а эпоха всеобщей автоматизации не предполагает большого количества сельских жителей. Последующие радиоактивные осадки, страшные эпидемии вызванные «утилизированным» биологическим и химическим оружием, изменениями климата, народившиеся, будто из ниоткуда многочисленные кровожадные твари-мутанты, серия почти непрерывных локальных войн за сохранившиеся ресурсы и относительно чистые территории, сократили популяцию еще раз в десять. Может больше. Связь с другими континентами пропала, еще когда начали падать первые спутники. А лет пять назад,  когда «Железный легион» - один из мощнейших образованных после войны конклавов фанатиков – механистов в очередной попытке обозначить свое главенство в регионе принялся активно глушить любые коротковолновые передачи, со связью стало еще хуже. Так или иначе сейчас, спустя, больше семи десятков лет после первых взрывов, кормовая база почти соответствовала потребностям населения. Почти. Желудок Ллойс снова взвыл, напоминая наемнице, что за последние два дня ему досталось только одна банка довоенных а значит просроченных минимум на добрые полвека овощных консервов и несколько раскрошенных галет. Староста не посчитал нужным, кормить наемницу бесплатно, заломив за продукты и возможность ночлега такую цену, что Ллойс осталось только рассмеяться ему в лицо. Как впоследствии, оказалось, пожадничала она совершенно напрасно. Может во всем был виноват сигаретный запах, а может ей просто не повезло, но за два дня блужданий по лесу единственным ей встретившимся живым существом оказался тощий, облезлый, почти целиком покрытый язвами и отвратной на вид коростой медведь-мутант. Тварь напавшая на нее из кустов когда она набирала во флягу воду, мало того что оказалась двухголовой, так еще и «светилась» настолько сильно, что Ллойс предпочла не подходить к ней ближе чем на десяток шагов.  О том, чтобы есть добытое мясо даже речи не было.

1
{"b":"621773","o":1}